AQ: Compliance está despegando en América Latina. ¿Pero funciona?

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Foto Cortesía

El periodista Charles Newbery, habla en Americas Quarterly acerca de la situación actual del compliance en América Latina. A continuación, les compartimos el artículo:

En 2016, mientras la investigación de Lava Jato se desarrollaba en Brasil, sólo una pequeña cantidad de gente se presentó a un panel de discusión sobre corrupción en el Foro Económico Mundial  — una señal, como señaló con tristeza un panelista, de apatía en torno al tema en América Latina.

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Hoy, la apatía ha desaparecido. El brote masivo de escándalos en toda la región y la consiguiente aprobación en muchos países de nuevas leyes de responsabilidad penal para las empresas han puesto nerviosos a los ejecutivos y a los miembros de los consejos de administración. Si son atrapados, podrían ir a la cárcel, dañar la reputación de su marca y obstaculizar el crecimiento de los beneficios en mucho mayor medida que antes. Esto ha desencadenado una contratación masiva de responsables de cumplimiento normativo en México, Argentina y otros países.

Laura Alonso, jefa de la Oficina Anticorrupción del gobierno argentino, dijo a AQ apenas hace tres años, que el cumplimiento y la ética “no eran un tema en el sector privado”.

“Ahora, (muchos de) los eventos que el sector privado está organizando están parcial o totalmente dedicados a la ética y al cumplimiento”, dijo.

Aunque no se dispone de datos confiables sobre el crecimiento de la industria del cumplimiento en América Latina, todos los especialistas consultados por el diario estadounidense, destacaron rápidamente que se trata de un tema candente y en auge en el mundo corporativo. La abogada y profesora Isabel Franco, que radica en Brasil, inició una mesa redonda mensual de 30 personas con los oficiales de cumplimiento en 2012 y la lista de correo del grupo ha llegado a 950 sólo en São Paulo. “Sólo caben unos 40 al mes”, dijo. “El tema está en llamas”.

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Durante muchos años, algunas compañías hicieron que su firma de abogados redactara un manual de integridad y llamaron a eso programa de cumplimiento. Poco se hizo para mejorar los procesos o los mecanismos de control o para difundir un sentido de la ética en las filas, dijo Martín Lepiane, socio de la firma de abogados Martínez de Hoz & Rueda de Buenos Aires.

Pero cuando estalló la última ola de escándalos y los ejecutivos comenzaron a ser encarcelados en mayor número, se empezaron a preocupar por las implicaciones que eso tendría en sus negocios, desde la pérdida de contratos hasta un acceso más difícil a la financiación, dijo. De hecho, Albanesi, un generador de energía y comerciante de gas natural en Argentina, tuvo que descartar una venta de bonos después de que su presidente fuera arrestado en relación con un escándalo de corrupción. “El daño a la reputación golpea a una compañía mucho más rápido que el daño legal”, dijo Lepiane.

La búsqueda de talento

El problema para las empresas es que la reserva de talentos de profesionales de cumplimiento normativo es escasa en América Latina, en gran parte debido a que la profesión es muy nueva.

Esto es bueno para los que buscan trabajo. “Si tienes un poco de experiencia y pones la palabra clave ‘cumplimiento’ en tu perfil de LinkedIn, te van a encontrar”, explicó Sebastián Rago, socio gerente de Wall Chase Group, una empresa de reclutamiento de directivos con sede en Buenos Aires.

Al principio, las empresas destinaban a los gerentes de contabilidad, legales o de asuntos internos al cumplimiento, o simplemente duplicaban sus funciones. Pero con las perspectivas de carrera y los salarios aumentando en temas cumplimiento, especialmente de las empresas contaminadas por la corrupción, más personas están entrando en la profesión, afirmó Rago.

Aún así, la mayoría tiene que aprender sobre la marcha, dijo.

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La academia aún tiene que ponerse a la altura de la demanda, señala Martín Bohmer, profesor de derecho de la Universidad de San Andrés en Buenos Aires. No sabe de cursos de licenciatura en América Latina, y los cursos de posgrado apenas están empezando a aparecer.

Las compañías multinacionales tienden a mandar a sus responsables de cumplimientos a entrenarse en las oficinas centrales, explicó Rago. Para otros, está surgiendo un número creciente de programas de certificados breves, conferencias y reuniones de discusión, como las que organizan las cámaras de comercio y una nueva serie de asociaciones de cumplimiento normativo en toda la región.

Diego Sibbald, asociado senior de Page Executive, una empresa de reclutamiento de ejecutivos con sede en Santiago, dijo que el crecimiento en los programas de cumplimiento ha sido liderado por grandes compañías. Pero las pequeñas empresas y las nuevas empresas también están tratando de crear “una cultura de cumplimiento” para que los empleados conozcan los riesgos de la información privilegiada, las licitaciones dudosas, los viajes patrocinados por los clientes o incluso regalar una botella de vino.

Lo que antes estaba “mal visto ahora está prohibido”, afirmó Sibbald.

Obstáculos culturales

José Abadi, un psiquiatra argentino que habla sobre ética en eventos de negocios, dijo que muchas compañías todavía ven la ambición y la competencia como sus principales valores, aunque eso signifique rebajarse a la ilegalidad. “Creen que sólo hay un pastel, y si te lo comes, tomas mi parte”, dijo.

Un funcionario de cumplimiento ayuda para cambiar esta percepción. Pero Delia Ferreira Rubio, presidenta de Transparencia Internacional, dijo que se debe hacer más para que la ética, la integridad y la responsabilidad se conviertan en parte de la cultura y la estrategia corporativa, disuadiendo la corrupción. De lo contrario, podría volver a aparecer cuando disminuyan las presiones judiciales y sociales.

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“¿Cómo es posible que no haya aprovechados si todo el mundo es un aprovechado?”, preguntó Bohmer. “¿Cómo puedes asegurarte de que cuando le dices a tu jefe que no puede hacer algo por problemas de cumplimiento, no se va a dar la vuelta y te va a despedir y va a traer a alguien más que le dirá que puede hacerlo?”.

Para que eso suceda, las empresas no pueden simplemente llenar los puestos de cumplimiento “para tacharlo de la lista de compras”, dijo Ferreira Rubio. De hecho, Sibbald señaló que los reguladores chilenos redujeron recientemente una multa para el minorista estadounidense Walmart, relacionado con la supuesta fijación de precios del pollo fresco hace una década, porque la compañía había hecho “serios esfuerzos” para implementar un programa de cumplimiento.

Maria Fernanda Teixeira, CEO de Integrow, una consultora de gestión en São Paulo, dijo que aunque la mayoría de las empresas en Brasil tienen uno o dos trabajadores en cumplimiento y gestión de riesgos para cumplir con las regulaciones, no siempre son los más aptos, “no tienen poder” y “no son respetados, no se les escucha”. Tampoco tienen siempre acceso a la alta dirección. “Sólo siguen órdenes” porque sus jefes están realmente concentrados en incrementar las ganancias para aumentar su bono de fin de año, afirmó.

Matías Nahón, experto en cumplimiento corporativo y gestión de riesgos de la consultora Berkeley Research Group con sede en California, dijo que se necesitarán un par de décadas para que el cumplimiento sea visto en América Latina no como un costo que ralentiza la toma de decisiones, sino como un activo para apoyar el crecimiento a largo plazo mediante la atracción de negocios e inversiones a medida que los consumidores optan cada vez más por productos éticos, sustentables y responsables.

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